科學家將設迄今最大天文望遠鏡



浩瀚無垠的宇宙給人類留下太多問號:那裏還有其他智慧生命嗎?我們到底起源於何處?還有沒有像地球一樣宜居的星球?這些都是天文學家探索清單上的問題。
現在,為了找到這些終極問題的答案

,他們要“鳥槍換炮”了。

據美國有線電視新聞網報道,天文學家正計劃在位於智利的坎卡納天文台安裝一個大型望遠鏡天文望遠鏡——巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)。這將是地球上最大的光學望遠鏡,它的建成將帶來深太空探索的新

時代。

巨型麥哲倫望遠鏡組織(GMTO)理事長、芝加哥大學天文學與天體物理學教授溫蒂·弗裏德曼說:“GMT將開辟天文學的新時代,它將找到宇宙中最早發光天文望遠鏡的物質,探索暗能量和暗物質的奧秘,在銀

河系中找到像地球一樣宜居的星球。”

GMT屬於新型巨型望遠鏡,它擁有7個直徑8.4米的鏡面,相當於一個直徑25米的主鏡。建成後,GMT不但會成為世界上最大的天文望遠鏡,而且將為科學家提供有史以來精度最高的宇宙金相顯微鏡圖像——精度

是哈勃天文望遠鏡的10倍。

“新一代巨型天文望遠鏡將拓展科學探索的邊界。巨大的鏡面允許科學家更清晰地觀測光線微弱的天體,這意味著他們將第一次看到那些理論上存在的物體。”英國皇家天文學會副執行秘書羅伯特

·梅塞說。

GMT將設立在智利阿卡塔馬沙漠中一幢22層高的巨大穹頂建築中。這裏位置偏遠,不受城市光汙染的影響,GMT可捕捉到不可思議的太空圖像。GMTO主席愛德華·摩西表示,GMT是一個國際性的科學合

作項目,機構成員主要來自澳大利亞、巴西、韓國、美國和東道主智利。預計耗資10億美元的GMT已有一半經費得到保障,主要來源於11個國際合作夥伴。GMT將在2021年首次啟動,並於2024年全面運轉



參與GMT項目的科學家計劃用它來尋找環繞其他恒星的類地行星。此外,科學家也期待使用GMT探索宇宙的黎明時期——尋找138億年前宇宙大爆炸後發出的光線。梅塞相信,未來幾十年,包括GMT、

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡和歐洲特大望遠鏡在內的巨型望遠鏡,將幫助科學家回答那些最終極的宇宙問題。

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