極地望遠鏡項目助中國天文研究走向國際前沿




極夜、高海拔、大氣平穩,一系列獨特的地理及氣象條件使南極成為天文研究的絕佳地點。出席“2015年南極巡天望遠鏡國際合作會議”的專家表示,相關的極地望遠鏡項目將有助於把中國天文研究

推向國際前沿。巡天望遠鏡項目和中國整個的南極科考計劃密不可分。中國在南極的昆侖站所處位置在國際上被稱為冰穹A,那裏海拔超過4000米,各項條件都非常適合天文研究。由於南極有難以放大鏡比擬的

位置優勢,在這裏開展的巡天望遠鏡項目,無疑將有助於把中國天文研究推向國際前沿。

南極研究是中國近年來致力發展的重點科研項目之一。據介紹,中國已於冰穹A著力發展強大的望遠鏡網絡,目標是偵測天體及搜尋超新星和太陽系外的類地行星。第一台望遠鏡AST3-1已於2012年組

裝成功,第二台望遠鏡AST3-2則於今年組顯微鏡裝完成。在國際上,天文團隊早已確立冰穹A為世界一等的陸上天文台址。因為南極有持續的暗夜,和其他觀測地因晝夜交替而調節的望遠鏡不同,冰穹A望遠鏡

的運作能夠不受日照影響,無間斷地觀測天文星體的活動。

設於冰穹A的研究站,由於溫度可以低至零下80攝氏度,目前尚未適宜讓人類在冬天進行研究工作,所有設施都采用電腦自動操作。而這個觀測站所收集的數據,將有助於科望遠鏡學家獲得更多的天文新發

現,如太陽系以外的行星,以及距離地球數十億光年的恒星爆炸等。

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